2007グランドサークル旅行記・Day1

アメリカのアリゾナ州,ユタ州を中心に広がる国立・国定公園をまとめて「グランドサークル」と呼ぶが,何億年もかかって自然が造り上げた地形や環境はそれはそれは見事な景観で,たくさんのポイントはあるけれどそれぞれが全く違った景観になっていて自然のすごさ,人間の小ささを感じさせる.

昔からグランドキャニオンには一度行きたいと思っていたが,アメリカ留学中の友人を訪ねる機会があったので,ついでにグランドキャニオンに行こうと思い立ちいろいろ日程を考えていくと結局グランドサークルめぐりがメインの旅になった.翌年の2008年にも再びグランドサークルめぐりをすることになるのだが,ひとまず2007年(3月)の旅程を振り返ってみる.日本からまず友人のいるサンディエゴにロス経由で入って二日ほど滞在し,3日目からがグランドサークルめぐりとなる.

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=出発=

いよいよグランドサークルめぐりの初日.まずはフェニックスからグランドキャニオンに向かうのである.

グランドサークルへは普通ラスベガスを入り口にするのが多いけど,サンディエゴからの移動ということもあってアリゾナ州フェニックスを入り口にすることに.旅程を調べている時にいろいろ参考にさせてもらったフェニックス在住のSuepyさんのホームページに感化されたというのもあるけれど.

朝9時半ごろの飛行機でサンディエゴからフェニックスへ.現地時間11時少し前に到着.サマータイムのカリフォルニア州とサマータイムなしのアリゾナ州は時差がないのであった.

意外にもひどく混雑していてレンタカーを借りるのに2時間くらいかかってしまい,13時頃にようやく車とご対面.ここから長い道のりが始まるのであった.

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=グランドキャニオンへ=

13時過ぎ出発.インターステートハイウェイ I-70を北へ.まずは途中地点のFragstaffへ向かう.

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道沿いにサワロ(ハシラサボテン)があって,おおアリゾナだー,と思うのだけど,サワロがあるのはこの辺だけ.これから北へ向かうと高度も高くなるので気温が低くなり,サワロは生息していないのである.結局サワロ見たのはフェニックス周辺だけなのであった.

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Fragstaffが近づいてきたら頂上に雪らしきものがある山が見えてくる.これはサンフランシスコ・ピークスという山.

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2時間少し走ってFragstaff到着.フェニックスからは145マイル(233km)くらい.平均時速100kmだけどあまり疲れないのである.アメリカのハイウェイは走りやすいわ.

トイレも行きたかったのでショッピングモールで休憩.iPodの音をカーステで聞こうとカセット式のアダプタを持ってきていたのだけどさすがにもうカセットはついていなくて使えず,仕方なくここでFMトランスミッターを購入.結構高くついちゃった.

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そしてここからさらに北へ,グランドキャニオンに向かう.Fragstaffから少し行くと森の中を走り出す.フェニックスからの景色とがらっと変わってくる.森には雪が残っていたり,高度も8000フィート(2400mほど)と高いのである.

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17時を過ぎ徐々に日も傾きだし,グランドキャニオンでの夕日に間に合うかどうか焦りながら走り続け,Fragstaffを出て約2時間.18時前にグランドキャニオンに到着.とにかく一目見たいと一番最初にあったビューポイント「マーサポイント」に車を止めて走る.すると目の前にグランドキャニオンがドドーンと.

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キャホー!って感じ.

ただ,もうでかい.でかすぎる.予想以上に規模がでかい.圧倒されました.

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展望台ではなんか演奏している人がいたりする中,多くの人がグランドキャニオンの夕焼けを見ていたのでした.とにかく間に合って良かった.感動ものでした.

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たっぷり夕日が沈むまで鑑賞し,ようやくロッジにチェックイン.それからカフェテリアで夕ご飯.やっとビールが飲めるぞーということで,ローストビーフとビールで至福の時間を迎えたのでした.

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★Day1の走行距離

フェニックスからFragstaffを経てグランドキャニオン国立公園へ.約224マイル,約360km.

旅行記 2007/03: Day2へ続く.

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